«Κάνω τη δίαιτα ουίσκι. Την προηγούμενη βδομάδα έχασα τρεις μέρες!» Ο «μάγος» που πέθανε σε ζωντανή τηλεοπτική μετάδοση ενώ παρουσίαζε το σώου του

«Ήταν τόσο όμορφη, όταν την πήγα στο σπίτι της με ταξί, που μετά βίας μπορούσα να πάρω τα μάτια μου από το ταξίμετρο!».

Αυτή ήταν μια από τις δεκάδες ατάκες του ξεχωριστού μάγου και κωμικού, Τόμμυ Κούπερ, που έμεινε στην ιστορία όχι τόσο για τα ταχυδακτυλουργικά του κόλπα αλλά για τον τρόπο που έφυγε από τη ζωή.

Γεννήθηκε στο Κέρφιλι της Ουαλίας το 1921. Από 8 χρονών, άρχισε να «μυείται» στον κόσμο της μαγείας ξοδεύοντας ατέλειωτες ώρες με ένα σετ μαγικών τρικ, που του είχε δωρίσει μια θεία του. Όταν αποφοίτησε από το σχολείο, εργάστηκε ως ναυπηγός στο Σαουθάμπτον.

Την περίοδο του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, υπηρέτησε στο βρετανικό στρατό ως έφιππος αστυνομικός και πήρε μετάθεση στην 7η τεθωρακισμένη μεραρχία του στρατηγού Μοντγκόμερυ στην Αίγυπτο.

Εκεί, έγινε μέλος μιας ομάδας που ψυχαγωγούσε τους φαντάρους και έκανε ταχυδακτυλουργικά κόλπα, εμπλουτισμένα με στοιχεία κωμωδίας. Ένα βράδυ στο Κάιρο, κατά τη διάρκεια ενός σκετς που θα παρουσίαζε, δανείστηκε ένα φέσι από έναν περαστικό σερβιτόρο επειδή είχε ξεχάσει να πάρει μαζί του την κάσκα που έπρεπε να φορά με το ειδικό κοστούμι.

Αυτή η κίνηση προκάλεσε έντονο γέλιο στους θεατές. Από τότε, δεν έπαψε ποτέ να φορά αυτό το φέσι στις παραστάσεις του και αργότερα χαρακτηρίστηκε ως «σύμβολο της κωμωδίας του 20ου αιώνα».

Ο εθισμός του στο αλκοόλ και οι μακροχρόνιες ασθένειες

Στα μέσα της δεκαετίας του ’70, το αλκοόλ άρχισε να καταστρέφει την επαγγελματική του καριέρα και πολλοί ιδιοκτήτες θεάτρων διαμαρτύρονταν επειδή δεν ερχόταν στην ώρα του. Επίσης, υπέφερε από χρόνια δυσπεψία, οσφυαλγία, ισχιαλγία, βρογχίτιδα και σοβαρά κυκλοφορικά προβλήματα στα πόδια του.

Όταν ο Κούπερ συνειδητοποίησε το μέγεθος των ασθενειών, αποφάσισε να κόψει το αλκοόλ. Αυτό τον έκανε να συνεχίσει με μεγαλύτερη ενέργεια τις παραστάσεις του.

Όμως, δεν σταμάτησε ποτέ εντελώς να πίνει και μάλιστα κατά την εκτέλεση ενός κόλπου του, λίγο έλειψε να σκοτώσει έναν άνθρωπο όταν ξέχασε να βάλει σε λειτουργία την ασφάλεια της γκιλοτίνας.

Ευτυχώς, η παρέμβαση του floor manager ήταν καθοριστική. Εξαιτίας του εθισμού του στο αλκοόλ αλλά και του καπνίσματος, υπέστη καρδιακό επεισόδιο κατά τη διάρκεια μιας παράστασής του στη Ρώμη. Μετά από τρεις μήνες επανήλθε.

Ο Κούπερ, πέρα από ταχυδακτυλουργός ήταν και ένας ταλαντούχος κωμικός. «Κάνω δίαιτα ουίσκι. Την προηγούμενη βδομάδα έχασα τρεις μέρες!».

Το άγαλμα του μάγου και κωμικού Τόμμυ Κούπερ στην πατρίδα του, το Κέρφιλι.

Η τελευταία του πράξη

Στις 15 Απριλίου 1984, ο Κούπερ βρισκόταν σε μια κατάμεστη αίθουσα του «Her Majesty’s Theatre» στο Γουεστμίνστερ του Λονδίνου. Η παράστασή του μεταδιδόταν τηλεοπτικά από το κανάλι «London Weekend Television». Όπως κάθε φορά, ο διάσημος μάγος ξεκίνησε το νούμερό του με εξαιρετική διάθεση.

Ωστόσο, όταν η βοηθός του φόρεσε έναν μανδύα και ενώ ο παρουσιαστής Τζίμι Τάρμπακ, βρισκόταν πίσω από τις κουρτίνες περιμένοντας να του δώσει τα αντικείμενα που προβλέπονταν για το ταχυδακτυλουργικό του κόλπο, ο Κούπερ κατέρρευσε πάνω στη σκηνή. Είχε πάθει καρδιακή προσβολή.

Τόσο το κοινό όσο και η βοηθός του γέλασαν, νομίζοντας ότι η πτώση του αποτελούσε μέρος του κόλπου. Ο Κούπερ βαριανάσαινε. Μετά από λίγα δευτερόλεπτα, ο σκηνοθέτης της τηλεοπτικής παραγωγής έδωσε σήμα στην ορχήστρα να παίξει μουσική για διάλειμμα.

Οι βοηθοί του παρουσιαστή, τράβηξαν τον Κούπερ, πίσω στις κουρτίνες, σε μια απέλπιδα προσπάθεια να τον συνεφέρουν. Οι αντικαταστάτες του ανέβηκαν στη σκηνή και ο καλλιτέχνης μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο του Γουεστμίνστερ. Μάταια.

Ο θάνατός του ανακοινώθηκε επίσημα το επόμενο πρωί. Η σορός του οδηγήθηκε στο αποτεφρωτήριο του Μορτλέικ του Λονδίνου.

[πηγή]