Εμβοές: Ελπίδες από νέα πειραματική θεραπεία για το βούισμα στα αυτιά

Εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο υποφέρουν από ένα συνεχές βούισμα στα αυτιά τους, τις λεγόμενες εμβοές, χωρίς να υπάρχει κάποιο εξωτερικό ηχητικό ερέθισμα. Τώρα, Αμερικανοί επιστήμονες ανέπτυξαν μια νέα πειραματική μέθοδο για τη θεραπεία των ενοχλητικών εμβοών, οι οποίες επηρεάζουν σοβαρά την ποιότητα της ζωής των ασθενών.

Πρόκειται για την πρώτη θεραπεία που προσπαθεί να «χτυπήσει» το πρόβλημα στη ρίζα του, δηλαδή στα ατρακτοειδή κύτταρα σε μια περιοχή του εγκεφαλικού στελέχους.

Οι νευρώνες αυτής της εγκεφαλικής περιοχής εμφανίζουν υπερδραστηριότητα και συγχρονισμό μεταξύ τους, πράγμα που δημιουργεί την αίσθηση ανύπαρκτων ήχων στον άνθρωπο.

Η νέα τεχνική βασίζεται σε μια συσκευή που παίζει έναν χρονισμένο ήχο στα αυτιά, τον οποίο εναλλάσσει με επακριβώς χρονισμένους ήπιους ηλεκτρικούς παλμούς στο μάγουλο ή στον λαιμό.

Τα πειράματα σε ζώα και ανθρώπους δείχνουν ότι η νέα μέθοδος (με την ονομασία bimodal auditory-somatosensory stimulation) μπορεί να επιφέρει μακροπρόθεσμες αλλαγές στον ρυθμό με τον οποίο ενεργοποιούνται τα ατρακτοειδή νεύρα.

Με τον τρόπο αυτόν, επηρεάζεται η λειτουργία αυτών των εγκεφαλικών κυττάρων που βοηθούν τον εγκέφαλο να συλλάβει και να επεξεργαστεί τους ήχους και τις αισθήσεις από τις δονήσεις, την αφή κ.ά.

Υπό κανονικές συνθήκες τα εν λόγω κύτταρα επιτρέπουν στον εγκέφαλο να εστιάσει εκεί απ’ όπου προέρχονται οι ήχοι και να απομονώσει τις εσωτερικές αισθήσεις από την κίνηση του κεφαλιού ή του λαιμού.

Ωστόσο, σε μερικές περιπτώσεις, μπορεί να διαταραχτεί η λειτουργία αυτών των κυττάρων, με συνέπεια αυτά να «πυροδοτούνται» συγχρονισμένα, ακόμη κι αν δεν υπάρχει πραγματικός ήχος στο περιβάλλον.

Έτσι, συνήθως μετά από την έκθεση σε πολύ δυνατούς ήχους, μετά από ένα τραύμα του κεφαλιού ή του λαιμού ή εξαιτίας κάποιου άλλου συμβάντος, μερικοί άνθρωποι αναπτύσσουν τη μόνιμη αίσθηση ότι ακούνε ήχους μέσα από το σώμα τους.

Εκτιμάται ότι περίπου το 15% των ανθρώπων ταλαιπωρούνται από εμβοές, αλλά στο 10% των περιπτώσεων τα συμπτώματα είναι σοβαρά, ενώ μερικοί φτάνουν στο σημείο ακόμη και να χάνουν την ακοή τους.

Εκατομμύρια άνθρωποι δεν μπορούν να εργαστούν ή να εκτελέσουν τις καθημερινές δραστηριότητές τους λόγω εμβοών και του ψυχολογικού στρες που τις συνοδεύει.

Οι έως τώρα θεραπείες περιλαμβάνουν από απλή ψυχοθεραπεία έως προσπάθεια τροποποίησης των αντιδράσεων του εγκεφάλου ή –στις σοβαρότερες περιπτώσεις– πιο επεμβατικές τεχνικές όπως η εν τω βάθει κρανιακή ηλεκτρική διέγερση και η διέγερση του πνευμονογαστρικού νεύρου.

Η νέα μέθοδος είναι μια μη επεμβατική τεχνική που αποσκοπεί στο να τροποποιήσει και να διορθώσει τις δυσλειτουργικές αντιδράσεις των νεύρων που έχουν ως συνέπεια τις εμβοές.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, με επικεφαλής την καθηγήτρια Σούζαν Σόουρ, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό ιατρικό περιοδικό Science Translational Medicine, δήλωσαν ότι είναι πολύ ενθαρρυντικά τα πρώτα τεστ σε πειραματόζωα και 20 ασθενείς με εμβοές.

Ο συνδυασμός των χρονισμένων ήχων μέσω ακουστικών και των ασθενών ηλεκτρικών παλμών στο κεφάλι επιτυγχάνει να επαναφέρει τα νευρικά κύτταρα στην ομαλή λειτουργία τους.

Μετά από έναν μήνα καθημερινής χρήσης της νέας συσκευής επί 30 λεπτά κάθε φορά, οι ασθενείς ανέφεραν ότι μειώθηκε σημαντικά η ένταση των εμβοών (έως κατά 12 ντεσιμπέλ) και βελτιώθηκε αισθητά η ποιότητας ζωής τους. Σε δύο ασθενείς οι εμβοές εξαφανίστηκαν τελείως, ενώ κανείς δεν εμφάνισε παρενέργειες από τη νέα θεραπεία.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι θα βελτιώσουν περαιτέρω την τεχνική τους προτού αυτή κυκλοφορήσει στο εμπόριο και αξιοποιηθεί κλινικά. Το κόστος της είναι ακόμη άγνωστο.

Πηγή:onmed.gr

Δείτε και αυτά: